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Port Louis - La capitale de l'île Maurice

Fondée en 1735 par le gouverneur français Mahé de Labourdonnais, Port-Louis est la capitale et le port principal de l'Ile Maurice. Située sur la côte nord ouest de l'Ile, elle est protégée des vents par une chaîne de montagnes.

Port-Louis

Ville cosmopolite, élevée au statut de cité en 1964, elle compte aujourd'hui une population résidentielle de plus de 150,000 habitants constituée de descendants d'immigrants indiens, africains, chinois et européens. Bourdonnante durant la journée de par ses activités commerciales, Port Louis peut être comparé à un petit Hong-Kong.
Capitale administrative et économique de l'île Maurice où les vieilles demeures côtoient d'imposants buildings modernes. Son marché, ses musées, son front de mer et d'autres sites sont des lieux historiques et culturels à découvrir.

Port-Louis

Le marché de Port-Louis

Le Marché Central de Port-Louis est un lieu folklorique gorgé de couleurs et de senteurs.

Reconstruit en 2004 après un incendie, il attire aujourd'hui aussi bien les touristes que les Mauriciens. Le marché, qui est divisé en plusieurs halles reliées les unes aux autres par des allées, regorge d'étals proposant des produits de l'Ile ou de l'Océan Indien.

Haut en couleurs et riche en découvertes, vous y trouverez des vêtements, des souvenirs, des fruits et légumes, des épices, de l'artisanat et même des plantes médicinales.

Parmi les mets typiques proposés, vous pourrez, entre autres, déguster sur le pouce un 'dholl Puri' (crêpe indienne) et goûter à cette boisson typique à base de lait qu'est le 'alouda'.

Le Front de mer, le Caudan

Sur le front de mer se trouve le Caudan, bâtiment à l'architecture traditionnelle avec une touche de modernisme.

Ce lieu de promenade entre la mer et la cité propose de nombreuses attractions, dont diverses activités culturelles organisées régulièrement. C'est aussi un vaste centre commercial avec quelques 140 emplacements comprenant des bureaux, des agences de voyages, des cafés et restaurants, trois salles de cinéma, un casino, un musée et différents magasins dont certains proposant - sur présentation du passeport &ndash un remboursement de la TVA sur certains produits.

Sous le signe de la qualité, les magasins proposent des articles locaux aussi bien qu'internationaux, associant Le Caudan à un certain luxe, d'autant plus qu'il abrite aussi un hôtel 5 étoiles. Parmi les plaisirs simples que vous pourrez vous accorder : une pause à la terrasse d'un des cafés qui occupent l'esplanade tout en admirant le mouvement des bateaux dans la rade.

Caudan Waterfront

Blue Penny Museum

Situé dans l'enceinte du Caudan, ce musée est en pierres taillées provenant d'un bâtiment construit en 1913.
Le Blue Penny Museum tire son nom du légendaire et rarissime timbre-poste bleu indigo de 2 pence émis en 1847 dont un exemplaire y est exposé.

Véritable voyage dans le temps et dans l'espace, ce musée d'histoire et d'art présente une précieuse collection patrimoniale de Maurice et de sa région. Il abrite une grande partie des richesses culturelles et historiques de l'Ile Maurice : les instruments anciens de navigation, les documents ainsi que les gravures et lithographies, preuves de l'attachement de l'Ile Maurice à son histoire et à son art.

Chinatown

Comme son nom l'indique, ce très vieux quartier où grouille une foule cosmopolite a été fondé par les immigrés chinois, pionniers du commerce à l'Ile Maurice.
On y trouve des petits magasins, des boutiques et même des pharmacies où vous pourrez trouver des produits traditionnels chinois. Les odeurs alléchantes d'épices et d'aliments vous transporteront au c&oeligur de la Chine, et ses nombreux restaurants vous proposeront des plats aux saveurs insolites.
Des festivals culturels et culinaires sont organisés régulièrement et, pour le nouvel an chinois, les dragons et les parades défilent au son de pétarades.

La Place d'Armes

Lieu historique de la capitale, entre l'Hôtel du Gouvernement et le port, la Place d'Armes réunit les statues de quelques personnages célèbres qui ont marqué l'histoire de l'Ile. Située au centre du quartier des affaires, c'est le passage obligé de milliers de Mauriciens, car c'est là que converge le trafic routier nord-sud. Elle comprend maintenant une avenue à trois voies bordée de palmiers royaux qui sont illuminés lors de banquets d'état.

Statue de Bernard-François Mahé de Labourdonnais

Capitaine de la compagnie des Indes, Bernard-François Mahé de Labourdonnais devient gouverneur de l'Ile Maurice en 1735. C'est sous son gouvernorat que l'Ile et sa capitale connaissent un véritable développement: aménagement du port, développement de l'agriculture, construction des routes et de propriétés dont certaines ont résisté au temps, tel le château de Mon Plaisir... Dans cette ville qu'il a fondée, sa statue qui se dresse à l'entrée de la Place d'Armes témoigne de la reconnaissance de l'Ile Maurice à un de ses pères fondateurs.

Théâtre de Port Louis

Inauguré en 1822 par le premier gouverneur britannique de l'Ile, le théâtre de Port Louis fut un des premiers de l'Hémisphère Sud. Il a accueilli des artistes mauriciens et internationaux, et peut abriter six cents spectateurs. Edifice néoclassique dont le dôme magnifique a été créé par Vandermeesch en hommage aux grands compositeurs lyriques, le théâtre est fermé en attendant des rénovations urgentes.

L'Hôtel du Gouvernement

Construite par Mahé de Labourdonnais en 1740 pour recevoir les notables de passage, cette splendide villa coloniale, dans la cour de laquelle trône une statue de la reine Victoria, est le bâtiment le plus important de la vie politique de l'Ile Maurice. Aujourd'hui siège du parlement, elle ne se visite pas.

Fort Adélaïde

Bâti par les anglais en 1835 et nommé en l'honneur de l'épouse du roi d'Angleterre, Fort Adélaïde (aujourd'hui La Citadelle) est perché sur une colline qui a pour nom Petite Montagne.
Surplombant la ville et le Port, La Citadelle aux immenses murs de pierre noire, peut être visible de très loin et offre une vue panoramique de la capitale.

Elevée pour prévenir les émeutes éventuelles à Port Louis avant l'abolition de l'esclavage, elle accueille aujourd'hui des spectacles et des concerts donnés par des artistes locaux et internationaux.

Le Champ de Mars

Champ de Mars - Port Louis

Situé au pied d'un cirque de montagnes, le Champ de Mars est le lieu idéal pour les mordus des courses hippiques. Deuxième plus vieil hippodrome du monde après Ascot, il attire chaque week-end, d'avril à décembre, environ 20,000 visiteurs. Véritable institution à Maurice, les courses de chevaux qui allient amour du jeu et passion hippique, restent une expérience inoubliable.

Le Musée de la Photographie

Museum of Photography - Port Louis

Ayant pour mission la recherche, la préservation et la conservation photographique, ce musée tient aussi à assurer la pérennité des images de Maurice et de la région. Fondé en 1966 par le couple Tristan et Marie Noëlle Bréville, passionnés de la photo, le Musée propose plus de 1000 ouvrages spécialisés en littérature photographique. Quatre mois après que la France ait acheté le brevet de Jacques Daguerre, l'Ile Maurice fit ses premières photos des photos datant donc de 1840 y sont exposées.

Ce musée présente une impressionnante collection de pas moins de 800 appareils photos, certains datant même du 19e siècle, ainsi que des films dévoilant les aspects de la vie mauricienne des années 50.

Le Musée d'Histoire Naturelle

Construite en 1842 cette belle villa coloniale abrite le Musée d'Histoire Naturelle, un des plus anciens de Maurice. Il possède une collection d'animaux naturalisés ou reconstitués, dont le célèbre dodo (figure emblématique de l'Ile), disparu au 17e siècle. C'est un puits de connaissances sur la faune et la flore de l'Ile Maurice pour petits et grands.